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학술

A형간염 간부전 환자 예후 빠르고 정확하게 예측

'Hepatology’ 최근호 온라인판에 게재

- 서울의대 연구팀, 사망/간이식 필요성 조기예측 모델 개발
- 국내 젊은 연령층에서 A형간염 꾸준히 증가 추세


A형간염에 의한 급성 간부전 환자에서 간이식 또는 사망의 위험을 조기 예측할 수 있는 예후모델이 개발됐다.

서울의대 김윤준 조은주, 제주한라병원 김진동 연구팀과 국내외 다기관 연구자들은 2007-2013년 국내 A형간염 급성 간부전 환자 294명을 대상으로 조기 예후 인자를 확인해 간이식 또는 사망의 위험을 예측하는 모델을 고안했다. 이후 영국, 인도, 일본 환자 56명를 조사해 이를 검증했다. 

A형간염은 일반적으로 치료가 가능하지만 드물게 간성뇌증(간성혼수)을 동반한 급성 간부전으로 빠르게 진행한다. 이 경우 간이식을 하지 않으면 환자 절반은 사망할 수 있다. 따라서 조기 간이식이 필요한 환자 선별과 치료계획은 매우 중요하다. 

우리나라에서는 2000년대 중후반에 비약적으로 증가해 연간 약 4,000명의 A형간염 환자가 발생하고 있다. 미국 조사에서는 연간 70-80명이 A형간염으로 사망해 공중보건 비상사태가 선포됐으며, 유럽에서도 꾸준히 증가하는 추세다.

특히, 최근 국내에 유행하는 A형간염은 토착화된 기존 바이러스보다 외부에서 유입된 새로운 바이러스에 의한 것이 많다. 이에 따라 면역력이 없는 사람이 늘고 있어 대비가 필요하다. 



연구진이 개발한 알파스코어. 웹사이트에 접속해 간단한 혈액검사 결과를 입력하면 급성 간부전 환자의 1개월 이내 간이식 또는 사망 위험이 계산된다. 

이번에 개발된 예후 모델 ‘알파스코어(ALFA score)’는 간부전 환자의 이식 또는 사망 위험을 정확도 0.87로 예측해 외국에서 개발된 기존 예측모델 KCC 0.56, MELD 0.79에 비해 뛰어난 성능을 보였다. 연구진은 간단한 혈액검사만으로 예후를 빠르게 예측해 치료 계획 수립에 크게 기여할 것이라고 전했다. 



김윤준 교수(소화기내과)는 “국내뿐 아니라 전세계적으로도 A형간염 유행 가능성이 높다. 이번 예후 모델 개발을 통한 빠른 치료 방침 수립은 간부전 환자의 생명을 구하는데 기여할 것“이라고 연구 의의를 밝혔다. 

이번 연구는 소화기내과 간질환 분야 권위 학술지 ‘헤파톨로지(Hepatology)’ 최근호 온라인판에 게재됐다. 



보 충 설 명

▣ A형간염 
• A형간염은 만성간염을 유발하지 않지만 드물게 간부전으로 인한 사망에 이를 수 있다. 백신을 맞지 않았거나, 과거 감염이 없었던 모든 사람들은 A형간염 바이러스에 위험이 있다. 
• 최근 20여 년 동안 우리나라 위생 및 생활환경이 개선되면서 감염없는 20-40대 젊은 연령층을 중심으로 대규모 유행이 발생할 수 있다. 실제 국내에서는 지난 2000년 중후반 연 16,000여 명의 대규모 환자가 발생했다. 당시 발생 환자의 급격한 증가와 백신 보급으로 집단면역(herd immunity)이 형성돼 환자 발생이 감소했으나, 최근 다시 감수성 환자에서 A형간염 발생이 증가하는 추세를 보이고 있다. 
• A형간염 환자 평균 나이는 29세로, 87% 환자가 20대와 30대다. 이들은 사회적으로 가장 활발히 활동하는 연령대로 직접의료비 뿐 아니라 일을 못해 초래되는 간접비용까지 고려하면, A형간염으로 인한 사회경제적 비용이 역학적 변화와 더불어 증가할 수 있다.
• 안전한 물과 음식, 위생적 환경, 손 씻기 등의 생활환경 개선이 중요하고 A형간염 백신이 가장 효과적인 예방법이다. 대증적 치료 외에 효과적 항바이러스제 치료는 아직까지 없다.



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